¿Se llevan bien los gatos y las cobayas?

Marzo es el Mes de la Cobayas Rescatadas. ¿Te has preguntado alguna vez si los gatos y las cobayas pueden llevarse bien? Podrías suponer que cualquier combinación de gatos y roedores en el mismo hogar es una mala idea. Averigua si los gatos y las cobayas (o los gatos y los hámsters) pueden ser amigos, y obtén consejos para introducirlos.

Gato naranja de pelo largo con dos cobayas sentadas encima: ¿pueden llevarse bien los gatos y las cobayas?
© Jennifer Dickert / CC-BY-2.5

Gatos y cobayas: ¿Pueden llevarse bien?

La respuesta segura es no. Pero no es el único contesta.

Consideremos primero el hecho de que a los gatos se les suele llamar «ratoneros». ¿Por qué? Durante los últimos 10.000 años, los gatos han desempeñado un papel importante como la mejor forma natural de control de roedores en las granjas. Mantener a los ratones y las ratas alejados de las fuentes de alimento benefició a los granjeros, lo que condujo a la domesticación de los gatos domésticos.

Las cobayas suelen medir entre 8 y 14 pulgadas y pesar entre 1,5 y 2,5 libras. Esto significa que, aunque las cobayas son mucho más grandes que el ratón medio, tienen aproximadamente el mismo tamaño, o en realidad son más pequeñas, que la rata media. (¡Discúlpanos mientras nos estremecemos!)

En resumen: Al igual que han perfeccionado su experiencia de miles de años cazando ratas, los gatos son igual de hábiles cazando cobayas.

¿Una ventaja potencial? Edad temprana de introducción

Todos los gatos tienen un instinto innato de presa, independientemente de la raza. Sin embargo, tendrás muchas más posibilidades de coexistencia pacífica si introduces a gatos y cobayas cuando son gatitos y «cachorros», por así decirlo.

Intenta introducir una cobaya a un gatito de menos de 10 semanas. La idea es que el gatito se convierta en un gato familiarizado con pequeños roedores y que probablemente los acepte mejor. Lo ideal es que la cobaya también sea bastante joven, o un cachorro.

¿Qué pasa con los gatos y los hámsters?

¿Cuál es una pareja doméstica aún más arriesgada que los gatos y las cobayas? Los gatos y los hámsters. No olvidemos que a los gatos se les llama «ratoneros» por una buena razón: Aunque algunos hámsters pueden llegar a ser tan largos como las cobayas, los roedores más pequeños, como los hámsters y los jerbos, son aún más propensos a incitar el instinto de presa de tu gato..

Presentación de gatos y cobayas

Que se oiga alto y claro: Aunque introduzcas con éxito gatos y cobayas (o gatos y hámsters), nunca debes dejarlos juntos sin supervisión.

Así que, si tienes mucho tiempo y paciencia, sigue estos consejos para tener la mejor oportunidad de una introducción sin problemas entre gatos y cobayas:

    • En primer lugar, asegúrate de que la jaula de la cobaya es robusta (una jaula endeble no es rival para un gato decidido a atacar).
    • Empieza por mantener a tu cobaya en una habitación a la que tu gato no pueda acceder. Si esto no es posible, coloca la jaula en una zona que esté fuera del alcance de tu gato.
    • Aclimatiza a tu gato a la presencia de la cobaya antes de dejar que los animales se vean. Puedes hacerlo colocando la comida de tu gato fuera de la puerta de la habitación donde vive la cobaya. Si tu gato parece alterado o depredador por los sonidos y olores del roedor, retira de momento la comida de ese lugar.
    • Si tu gato parece calmarse con los sonidos y olores de la cobaya, utiliza un paño para frotar a tu cobaya y deja que tu gato huela el paño. Cuando tu gato parezca sentirse cómodo con el paño, frota también el paño sobre el gato. Intercambia olores entre los animales durante una semana más o menos antes de permitir que interactúen.
    • Permite un breve contacto visual entre los animales: Coloca a tu gato en una jaula mientras sostienes, alimentas y/o juegas con la cobaya a poca distancia. Hazlo durante unos minutos, y luego vuelve a separar a los animales.
    • A continuación, consigue la ayuda de otra persona. Mientras sostienes a tu gato, haz que la otra persona sostenga a la cobaya en la misma habitación. Cada uno de vosotros debe acariciar tranquilamente al animal que sujeta. Si cada animal permanece tranquilo, «disminuye la distancia física entre ellos de forma incremental. Acércate 30 cm cada vez que tengáis una sesión de caricias». (Pippa Elliott, MRCVS.)
    • Si ambos animales permanecen lo bastante dóciles como para que tú y el otro humano podáis sentaros uno junto al otro mientras sostienen a las mascotas, prueba a cruzar las caricias, o a acariciar por turnos al animal que sostiene la otra persona.
    • Tras varias sesiones exitosas de caricias cruzadas, deja que tu cobaya vague libremente por su habitación mientras sujetas a tu gato. Si tu gato permanece tranquilo cuando se acerca tu cobaya, ha llegado el momento del juego supervisado.
    • Deja que tanto tu gato como la cobaya campen a sus anchas por la habitación de la cobaya. Asegúrate de que la jaula del roedor está abierta para que la cobaya pueda escapar a ella en caso necesario. Si en algún momento tu gato empieza a acechar o a mostrarse agresivo, separa inmediatamente a los animales y vuelve a intentarlo otro día.
    • De nuevo, nunca permitas que gatos y cobayas campen a sus anchas sin supervisión. Aunque tu gato parezca amistoso al principio, por desgracia las cosas pueden cambiar en cualquier momento. Al fin y al cabo, la naturaleza de tu gato es ver a los roedores como presas.

Entonces, ¿pueden ser amigos los gatos y las cobayas? Con una edad de introducción adecuada, tiempo y paciencia, es posible (aunque no del todo probable) que estos dos animales puedan coexistir bajo estricta supervisión.

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